domingo, abril 21

La guerra en Medio Oriente enciende una batalla cultural por la libertad de expresión | Internacional

Todo empieza con una broma, en vísperas de Halloween. En el programa de humor dominical del canal público francés France Inter se habla de disfraces aptos para asustar. Uno de los comediantes, Guillaume Meurice, dice: “Está el disfraz de Netanyahu, que no está mal para dar miedo. Sabes quién es, ¿verdad? “Una especie de nazi, pero sin prepucio”.

Que Meurice comparara al primer ministro de Israel con aquellos que perpetraron el Holocausto, y aludió específicamente a su carácter judío, molestó a algunos de los espectadores. Y abrió, en el país donde en 2015 caricaturistas y periodistas de charlie hebdo Fueron asesinados por caricaturizar a Mahoma, un debate sobre los límites del humor y la libertad de expresión.

Meurice se envolvió en la bandera de la irreverencia charlie hebdo defender. «Soy charlie«, afirmó en un mensaje en la red social X (antiguo Twitter). Radio France, matriz de France Inter, lo sancionó con una advertencia., y anunció que recurrirá a la Justicia. La directora de la emisora, Adèle van Reeth, escribió en un mensaje a los espectadores: “Para muchos se ha superado un límite: no el de la ley, que aún está por establecer, sino el del respeto y la dignidad”.

El caso Meurice podría ser una controversia política más si no fuera porque ocurre en un contexto particular. Primero, estuvo la masacre de Hamás en Israel el 7 de octubre. Luego, los bombardeos israelíes en Gaza. Y en las sociedades occidentales, una ola de actos antisemitas y, paralelamente, una multiplicación de denuncias sobre la censura de las expresiones de apoyo a los palestinos.

La guerra en Oriente Medio ha desatado una batalla ideológica o cultural en Occidente. Los límites de la libertad de expresión y la protección de la crítica están sobre la mesa, pero también pesa la voluntad de evitar los discursos de odio o prevenir derivas violentas.

Ha habido manifestaciones pro palestinas prohibidas en Europa, suspensión de eventos culturales con autores palestinos y, en los campus estadounidenses, quejas sobre restricciones a la libertad de expresión en crítica a Israel. Activistas en Estados Unidos han hablado de “una nueva McCarthyism”, en referencia a la caza de brujas anticomunista de los años cincuenta. En Alemania, el aplazamiento de una ceremonia de entrega de un premio a la autora palestina Adania Shibli en la feria del libro de Frankfurt llevó a cientos de escritores, entre ellos varios premios Nobel, a proclamar en una carta de protesta: “La anulación de los actos culturales no es una solución .”

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Greg Lukianoff, presidente de la Fundación para los Derechos y la Expresión Individual, comenta: “El fenómeno es muy real”. Cita cifras actualizadas sobre las restricciones a la libertad de expresión debido al conflicto entre Israel y Hamás en las universidades estadounidenses: 91 casos registrados por su organización desde el 7 de octubre, frente a 44 en todo 2022.

Ahora, Lukianoff sitúa el fenómeno en un contexto de restricción generalizada de la libertad de expresión en los últimos años y de lo que se ha denominado “cultura de la cancelación”. en su libro La cancelación de la mente americana define el término como “campañas para hacer que las personas sean despedidas, no invitadas, excluidas de las plataformas de redes sociales o castigadas por expresiones que están, o deberían estar, protegidas por la Primera Enmienda”. Se trata de la enmienda que, en la Constitución de los Estados Unidos, protege la libertad de expresión.

La alusión de Lukianoff a la Primera Enmienda señala una diferencia entre Estados Unidos y Europa, donde la libertad de expresión generalmente está limitada por leyes que prohíben el discurso que incita al odio o al antisemitismo. La protección contra el antisemitismo o la apología del terrorismo fue uno de los argumentos esgrimidos por autoridades de países como Francia y Alemania para prohibir las manifestaciones pro palestinas tras el ataque de Hamás, considerada una organización terrorista por EE.UU. y la UE. En una manifestación en París a mediados de octubre, por ejemplo, una mujer de origen argelino de 60 años dijo al final de una conversación con este corresponsal: “¡Viva Hamás!”.

Sin mencionar ningún país, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Volker Türk, dijo a principios de este mes que “la participación y el debate o los comentarios críticos sobre el conflicto no pueden restringirse indebidamente”. También denunció “restricciones generales o desproporcionadas a las reuniones, principalmente en el contexto de manifestaciones pro palestinas”.

Mario Stasi, presidente de la Liga Internacional contra el Racismo y el Antisemitismo, señala que, en el caso francés, se respetó la ley en todo momento. El Gobierno consideró que algunas manifestaciones podían alterar el orden público, pero luego los tribunales modificaron esto y ahora, periódicamente, hay protestas propalestinas. «El juego legalista ha funcionado», afirma la Stasi. Sobre la broma en France Inter, indica que, “aunque es detestable y odiosa”, no cree que sea denunciable penalmente.

Entre los argumentos que se han mencionado para suspender eventos culturales o manifestaciones en los países occidentales también aparecen razones de seguridad. «No es sorprendente», dice Lukianoff, «dado lo intensas e incluso violentas que han sido algunas protestas». Otros, como la galería de arte Lisson de Londres, que pospuso una exposición del artista chino Ai Wei Wei, han argumentado: “No hay lugar para debates que podrían caracterizarse como antisemitas o islamófobos”. El motivo del aplazamiento – decidido junto con el artista, según un comunicado de la galería – es que Ai Wei Wei había escrito en X: “Económica y culturalmente, y en términos de influencia en los medios de comunicación, la comunidad judía ha tuvo una presencia significativa en Estados Unidos”.

“Oh, si fuera cierto que los judíos controlan los medios de comunicación”, ironizó la rabina francesa Delphine Horvilleur, en alusión al viejo engaño del antisemitismo según el cual los judíos mueven los hilos del poder. En X hablaba del chiste sobre Netanyahu como un “nazi sin prepucio” en el France Inter. “Con o sin prepucio: preferiría estar a favor de circuncidar el tiempo de emisión de Guillaume Meurice (y el mandato de Netanyahu, pero esto es otra cosa)”.

En una conversación con periodistas unos días después, el rabino dijo: “Nazificar a los israelíes y, en términos más generales, a los judíos, cae de lleno en la retórica antisemita”. Sobre la reivindicación que hace Meurice del espíritu de charlie hebdo, declaró: “Guau. El espíritu charlie Es la posibilidad de reírnos en toda circunstancia de cómo nuestras creencias nos impiden ser libres. No tendría ningún problema en que Guillaume Meurice se burlara del judaísmo, de Moisés o de cualquier historia bíblica. Pero en su caso, a través de Netanyahu, convierte a personas sin prepucio en los nazis de hoy y les pone un nuevo objetivo en la espalda”.

El domingo después de realizar el chiste, el comediante volvió a las ondas. Bromeó, con aire contrito: “Soy consciente de que he escandalizado a mucha gente al comparar a un fascista con un nazi”. En el archivo de Internet de la emisora, al buscar el polémico audio, aparece este mensaje: “Radio Francia ha decidido eliminar este contenido”.

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