martes, junio 18

Zelensky y Zaluzhni, crónica de una ruptura traumática para Ucrania | Internacional

En la fotografía aparecen sonriendo y dándose la mano. La corpulenta figura de Valeri Zaluzhni se impone a la menor estatura de Volodymyr Zelensky, el general parece más relajado, incluso se permite hacer con dos dedos su ya característico símbolo de victoria. El militar y el presidente protagonizaron la unidad el pasado jueves, día en que se consumó la ruptura entre ambos. Zelensky lo destituyó como comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania después de dos años de desacuerdos. El capítulo final de su relación tenía como objetivo mantener la cohesión del país entre el liderazgo político y militar. Pero lo cierto es que entre ellos existen grandes diferencias desde el inicio de la invasión, en febrero de 2022.

EL PAÍS ha reconstruido la cronología de los hechos que distanciaron al presidente y al general hasta la ruptura. El presidente justificó que la guerra ha entrado en una nueva fase de dificultades en la que es necesario «no perder la esperanza en la victoria». Zelensky veía a Zaluzhni como a un igual, ambos son hombres dotados de comunicación, relaciones públicas y contacto humano. Por eso lo eligió, al asumir la presidencia en 2019, para liderar el ejército y su transformación en unas fuerzas armadas modernas según los estándares de la OTAN. Pero el presidente tenía objetivos políticos y Zaluzhni tenía objetivos militares. Y sus intereses chocaron desde el principio.

El ejército ucraniano y los servicios de inteligencia de Estados Unidos asumieron la invasión rusa ya a finales de 2021. Zelensky escuchó los informes que le advertían de ello pero hasta el día antes del inicio de la guerra descartó públicamente que Rusia fuera a ir. atacar . El objetivo era no provocar el pánico entre los ciudadanos y garantizar que el país no sufriera un éxodo de millones de personas, hombres y mujeres. El periodista Simon Shuster acaba de publicar El showman, el mejor libro hasta la fecha sobre cómo afrontó el equipo de Zelensky el primer año y medio de la invasión, pero también sobre Zaluzhni. En el libro, el ahora excomandante en jefe explica que el jefe del Estado Mayor General de Estados Unidos, Mark Milley, lo presionó para que construyera fortificaciones de defensa y trincheras ahora: la respuesta de Zaluzhni fue que no podía porque Zelensky no lo autorizaba, para evitar inestabilidad social.

El propio Zaluzhni admitió que en las semanas previas al inicio de la guerra, justificando ante la presidencia que estaba llevando a cabo maniobras militares, le ocultó que en realidad estaba posicionando sus unidades para defender Kiev contra un probable asedio. El tiempo le dio la razón.

La popularidad de Zaluzhni entre la población se disparó a partir de 2022 y, como explicó a este periódico un diputado cercano al general y amigo suyo de alto rango del ejército, que prefirió preservar su identidad, la presidencia le exigió que redujera su público. intervenciones como mínimo. Zelensky temía un salto en la política del comandante en jefe, una posibilidad que el equipo de Zaluzhni admite ante Shuster que fue estudiada. Las fuentes consultadas por este periódico coincidieron también en que el general discutió acaloradamente en los primeros compases de la guerra con el presidente y su mano derecha, Andrii Yermak, para convencerles de que podía resistir a las tropas rusas, y que incluso podía ser capaz de hacerlos retroceder.

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Contraofensiva en Járkov

El showman revela información hasta ahora desconocida. La contraofensiva relámpago que liberó la provincia de Járkov en septiembre de 2022 fue una orden directa de Zelensky a Oleksander Sirski, quien era jefe del ejército y, a partir de esta semana, sucesor de Zaluzhni como comandante en jefe. Zaluzhni decidió que ante Jarkov era imprescindible liberar la provincia de Jersón, en el sur, para avanzar hacia Crimea. El presidente pasó por alto al jefe del ejército y en las celebraciones por el éxito alcanzado fue ignorado.

Ese septiembre fue saboteado el gasoducto Nordstream, principal fuente de gas natural de Rusia a la Unión Europea. La justicia alemana y danesa están investigando la posible autoría, pero los servicios de inteligencia estadounidenses han asumido que fue obra de una unidad militar ucraniana a las órdenes de Zaluzhni, según informan. El Correo de Washington. El Pentágono asegura que Zelensky no fue informado de este posible ataque ucraniano a infraestructuras clave en la Unión Europea.

Zelensky volvió a tomar las riendas militares en febrero y marzo de 2023. Bakhmut, la ciudad de Donetsk, en el frente oriental, ya estaba condenada a caer en manos rusas tras más de seis meses de asedio. Zaluzhni se mostró partidario de retroceder unas semanas para reservar recursos. Ucrania había centrado buena parte de su poder militar en la defensa mientras las tropas del Kremlin aprovechaban para fortificar el frente. Zelensky dio la orden de resistir hasta el último metro, y fue Sirski quien asumió el control. El presidente estadounidense, Joe Biden, visitó Kiev precisamente en febrero de 2023. Según fuentes políticas cercanas a Zaluzhni consultadas por EL PAÍS, Washington propuso una reunión entre Biden y Zaluzhni, pero la oficina de Zelensky la rechazó por temor a su protagonismo.

Enfrentamiento abierto

En noviembre de 2023 estallaron las hostilidades entre ambos, sin posibilidad de retorno. En una entrevista en El sol, El presidente advirtió a Zaluzhni de sus posibles ambiciones políticas. «Hay fuerzas políticas que están empujando a los militares a involucrarse en política», dijo el presidente en una velada referencia a los mensajes de apoyo al general del principal partido de la oposición, Solidaridad Europea. «Si lideras la guerra pensando que en el futuro harás política, entonces tus palabras y tus acciones en el frente son las de un político y no las de un militar, y esto es un grave error». Ese noviembre, Zelensky despidió a uno de sus hombres de mayor confianza, Viktor Khorenko, comandante de las fuerzas especiales del ejército, sin informar a Zaluzhni. Tanto Khorenko como Zaluzhni expresaron su descontento por la decisión.

Lo que más afectó a Zelensky aquel noviembre es un ensayo y una entrevista que el entonces comandante en jefe concedió en la revista El economista. Zaluzhni confirmó que el frente estaba estancado y que no contemplaba que sus tropas pudieran avanzar al menos hasta 2025, dada la pérdida del apoyo armamentístico de Occidente. El presidente lo desacreditó públicamente, alegando que su opinión era incorrecta. Igor Zhovka, jefe adjunto de la oficina presidencial, acusó a Zaluzhny de alentar a Rusia y dividir a los aliados de Ucrania.

El futuro de Zaluzhni ya parecía condenado a partir de ese momento. Zaluzhni no dio marcha atrás y en diciembre criticó al presidente por no haber hecho lo necesario para reforzar el ejército con una mayor movilización militar de civiles. Un mes después, el 29 de enero, Zelensky propuso al general dimitir, pero él se negó. Políticos y periodistas cercanos a él filtraron la noticia, lo que provocó un terremoto en la opinión pública. El 1 de febrero, Zaluzhni insistió en más críticas al presidente, esta vez a través de CNN. Además de insistir en que ya no eran posibles grandes avances, Zaluzhni acusó al Gobierno de no haber sabido gestionar mejor el suministro y la producción de armas, y volvió a subrayar que el proceso de movilización ha sido un fracaso porque se ha evitado. con “medidas impopulares”.

El 8 de febrero, el sustituto oficial de Zaluzhni llegó con un mensaje suyo y del presidente pidiendo unidad. Este viernes, ambos se abrazaron durante la entrega de la medalla del Héroe de Ucrania al general. Queda por ver qué hará Zaluzhni. Puede aceptar la oferta de Zelensky de otro puesto en el ejército, pero también puede seguir los cantos de sirena de la política. Tarde o temprano habrá elecciones presidenciales y legislativas, que ya han sido aplazadas debido a la guerra, y sobre todo habrá futuras negociaciones con Rusia para poner fin al conflicto.

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