martes, junio 18

FC Barcelona: De Jong al rescate del “peor” Barça de Xavi | Fútbol | Deportes

Mientras el fútbol barcelonés iba por mal camino en España y Europa —en un mes pasó de ser el “mejor Barça” de Xavi a “el peor”, según el análisis del técnico azulgrana—, el cuerpo técnico miró a la enfermería. Esperaban con ansias el regreso de Pedri, por supuesto, pero esencialmente esperaban con ansias a Frenkie De Jong. El holandés, sin embargo, no tenía prisa. Todo lo contrario. Desde que se lesionó el tobillo ante el Mallorca, justo después de que los chicos de Xavi combinaran sus dos victorias más contundentes de la temporada ante Betis y Amberes, ambas por 5-0, más otra buena victoria ante el Celta (3-2), De Jong se centró en su familia: contó los días hasta convertirse en padre por primera vez junto a su pareja, el hombre de influencia Mikky Kiemeney (su hijo nació el 21 de noviembre). “Está preparado para volver a jugar”, dijeron los médicos del Barça. “Pero”, agregaron; «Está retrasando su regreso para no ser convocado para Holanda».

En cualquier caso, según los médicos del Barcelona, ​​De Jong afirmó que no estaba en condiciones de jugar. «Y si dice que no puede jugar, no podemos hacer nada», añadieron desde el personal por Xavi. La presión para que volviera antes del clásico llevó al holandés a ponerse a prueba en los entrenamientos. “Duele”, se quejó el centrocampista holandés. Había quien pensaba en la dirección deportiva que De Jong no quería hacer ningún esfuerzo extra tras la presión psicológica y mediática que había sufrido la pasada temporada para abandonar el club. “Es el único jugador por el que podemos conseguir dinero y tiene un salario muy alto”, argumentaron. Desde el personal El Barça consideró que el holandés jugó algo por debajo del nivel del que era capaz. Una premisa que se ha borrado desde que Deco tomó el mando en Sant Joan Despí. Para el nuevo director deportivo del Barcelona, ​​De Jong es clave.

Uno de los primeros encuentros que tuvo Deco al aterrizar en el club fue con De Jong. “Queremos que te conviertas en uno de los líderes del equipo”, le dijo al holandés el líder del proyecto deportivo. Y empezó a hablar con su agente para ampliar su actual contrato que finaliza en 2026. El holandés no quiere salir del Barcelona. Él y su pareja se encuentran cómodos. El apoyo a De Jong, en cualquier caso, empieza desde el vestuario. El capitán Ter Stegen insiste en que vincule el futuro de su carrera al Camp Nou. No es sólo una cuestión de veteranos. “A quien más admiro es a De Jong. Cuando se dijo que podía irse, se jodió”, dijo Gavi. Los refuerzos del pasado verano también se rinden al fútbol del holandés. “El que más me sorprendió es De Jong por su percepción con el balón, cómo interpreta los espacios”, destacó João Félix. Mientras que João Cancelo, salvador del Barcelona en la Champions ante el Porto, puso su mirada en el regreso de De Jong al equipo: “Creo que todos mis compañeros hicieron un gran partido, pero quiero dejar una palabra para De Jong. Es un gran jugador. Cuando él juega hay una gran diferencia en el equipo”.

Los elogios de los colegas suelen ser el mejor barómetro. Nada nuevo para De Jong. En el pasado, ya contó con la admiración de los dos pesos pesados ​​del vestuario: Sergio Busquets y Leo Messi. “El medio ambiente tiene una gran capacidad para subestimarlo todo. Un futbolista que es un 10 es un ocho. El que es un ocho es un 6. Por eso es el club más difícil del mundo para los jugadores. Frenkie es uno de los mejores del mundo. Y lo es cuando entrena. Por eso algunos se sorprenden. Lo ven entrenar y piensan: ¿por qué lo critican tanto? ”, se queja Xavi. Los números del Barcelona avalan el fútbol de De Jong: con él, el Barça gana el 78% de los partidos; sin él, el 60%. Pero los datos más importantes para un equipo que sufre cuando no presiona bien y que necesita jugar en campo contrario son la posesión (69% a 62%), pases en el último tercio por duelo (69 a 60) y, por supuesto, Eso sí, los goles (2,7 por 1,3).

Del vestuario a la directiva, el Barça se rinde ante De Jong. “Contra el Porto recuperamos a De Jong y ya recuperamos el balón. Los últimos partidos no hemos jugado como queríamos. Mejoraremos con Frenkie”, firmó el presidente Joan Laporta. Volvió De Jong, volvió el fútbol al Barça: tranquilidad para Xavi y para su asiento en Montjuïc.

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