martes, junio 18

El orden que encuentra Nadal a su regreso: tan igual, tan diferente | Tenis | Deportes

Diez horas antes de que los españoles comieran las uvas de Nochevieja, Novak Djokovic hizo la cuenta atrás en la cancha y luego dejó boquiabiertos a sus compañeros de la United Cup al felicitar el 2024 en mandarín, con mucha naturalidad. Seis segundos después del mensaje, increíble demostración en Perth. «¡Increíble!» exclamó Olga Danilovic, mientras ella y el capitán serbio, Viktor Troiki, reían débilmente ante la enésima muestra de la extraordinaria capacidad de Nole para expresarse en diferentes idiomas. “No sé qué tiene Australia que me hace jugar tan bien”, comentó el campeón serbio, ya en apuros y afilando las garras de cara a este inicio de temporada que Rafael Nadal inauguró oficialmente poco antes. Casi 350 días después de su último partido, el tenista español reapareció en una prueba intrascendente en el torneo de Brisbane, disfrutando de los primeros pasos de su regreso pese a perder junto a Marc López en dobles ante los locales Max Purcell y Jordan Thompson: doble 6-4, en 1h 13m.

“Es bueno volver a ver a Rafa, aunque no será tan divertido en Roland Garros…”, bromeó el primero de ellos, advirtiendo de lo que puede pasar durante la primavera en París. Desde ahora hasta entonces, un mundo; Nadie (ni siquiera él mismo) sabe qué pasará con Nadal, que a sus 37 años y carente de certezas propias confía en el trabajo a destajo (sin novedades) y analiza en paralelo lo que le puede deparar el futuro en los próximos meses. En definitiva, el mallorquín abre la puerta y ve la casa más o menos como la dejó hace un año, cuando se averió por última vez: Nole manda, Carlos Alcaraz emociona y el resto, básicamente, hace lo que puede. Todo sigue igual. Pero ojo: todo es diferente. Djokovic es el mismo Djokovic de siempre, pero su determinación de consagrarse como el mejor tenista de todos los tiempos (hombre o mujer) ha crecido y la edad, afirma, no es un obstáculo para él, que a sus 36 años sigue perfeccionando el tenis. máquina. acumular trofeos.

De cara al frente, con la barbilla en alto y el pecho inflado, el jugador balcánico anticipa: “Siempre he creído mucho en mí, soy un jugador muy completo y sé que si juego a mi nivel puedo ganar a cualquiera y en cualquier lugar. Todo el mundo sabe que mi motivación es seguir batiendo récords y haciendo historia en este deporte. Los Grand Slams y la Copa Davis son muy importantes, aunque lograr el oro olímpico para mi país sería algo único y muy especial. Mi actitud no va a cambiar esta temporada. Tengo que organizar bien mi calendario para cuidar bien mi cuerpo”.

Djokovic se prepara para sacar durante un partido contra Zhang en Perth.RICHARD WAINWRIGHT (EFE)

Djokovic no engaña, en lo más alto de la tabla clasificación y decidido a poner aún más terreno en el medio respecto a Nadal, a dos grandes del español (24-22); Tampoco escapa a su apetito la australiana Margaret Court, con quien iguala en la cima histórica del Grandes Ligas (24-24) desde la victoria de septiembre en Nueva York. Él gobierna, pero aún más arraigado. Si hace un año se debatía sobre un posible punto de inflexión en la historia, el serbio -tres de los cuatro Grand Slams en el bolsillo en el ya consumido 2023- ha sido el encargado de reforzar su hegemonía. El 22 de mayo cumplirá 37 años, pero su tenis ha alcanzado una plenitud impensable. Nole es aún más Nole, de la misma manera que Carlos Alcaraz es un tenista más completo que en enero del año pasado. Entonces, el murciano no pudo competir en Australia por un percance físico de última hora y ahora se presenta como un rival más firme, en pleno proceso de aprendizaje pero habiendo adquirido una buena dosis de experiencia para intentar redoblar su amenaza ante el de Belgrado. .

Las cargas de las partes

“Mi objetivo es ganarle, ese es el objetivo”, dice el de El Palmar, dejando atrás al chico que insinuaba y deslumbraba, y consolidándose en la lucha con sólo 20 años. Ya le arrebató el último Wimbledon a Djokovic y busca otro golpe para asentar finalmente el relevo generacional. “Con él el tenis está en buenas manos”, elogia el número uno. Ambos dan un ritmo infernal al rally, con un tenis tan técnico como físico; Al ingenio se le suman elasticidad y piernas, y pulmones para no fallar en largas distancias. Jannik Sinner (22) sufre de esto último, ya que intenta saltar de un coche a otro con argumentos bien fundamentados. Verde desde el punto de vista físico, el sprint final del italiano entre octubre y noviembre reveló a un competidor más fuerte, resistente e intrépido, capaz de imponerse en escaramuzas de máxima intensidad desde todos los ángulos, incluido el mental. . La aceleración nos invita a pensar en él como un aspirante a corto plazo a conquistar las grandes etapas.

Aunque el objetivo inicial de Nadal es recuperar espacio y ver por dónde sale el sol una vez haya reincorporado la competitividad pretendida, son muchos los que se preguntan si su cuerpo resistirá el vértigo y las exigencias de hipotéticos duelos con los más fuertes del momento, o si Le bastará con aguantar el uno contra uno en compromisos de alto desgaste como los que le pueda plantear Daniil Medvedev, o jóvenes que den una carga potente al balón como Holger Rune o Ben Shelton. “Él está ahí para darlo todo, para darlo todo, para ir al cien por cien. Evidentemente sabe que ahora mismo todavía no está en su mejor nivel, pero que poco a poco lo va a adquirir”, dijo recientemente su principal entrenador, Carlos Moyà, en una entrevista con la ATP. “Mi mayor temor es claramente la asimilación de las cargas de los partidos. Esa es la duda que tengo, sobre todo tratándose de un Grand Slam”, prosiguió el técnico.

Alcaraz, recientemente durante una exposición en Murcia.Marcial Guillén (EFE)

El misterio del entrenador es de todos. Un poquito de Nadal seguramente será suficiente para arrollar a la gran mayoría, varias longitudes por detrás de la zona más noble; Ahora bien, ¿podrá prevalecer en estas circunstancias al frente del orden actual? La tendencia moderna -y la aplicación del cronómetro entre puntos desde 2018- dicta que los partidos se jueguen más rápido y con golpes cada vez más potentes, reduciendo las opciones de ser conservador. El vigor de los jóvenes va ganando protagonismo y, al mismo tiempo, se desconoce cómo reaccionará el cuerpo del balear ante un sobreesfuerzo. En 2022, sin ir más lejos, pagó un alto precio para responder a las frenéticas propuestas de Alcaraz (Indian Wells) y Taylor Fritz (Wimbledon), y al año siguiente tuvo que frenar muy pronto contra Mackenzie McDonald tras la dura pelea. con el inglés Jack Draper en Melbourne.

Es, por tanto, Nadal y el más difícil hasta ahora. Nunca antes había estado quieto tanto tiempo; arrastra una operación; Cumplirá 38 años el 3 de junio; y Djokovic presume de su frescura, Alcaraz va a por todo y Sinner aspira a sumarse al baile de los dos líderes. Por supuesto, si alguien puede, es él.

THIEM, PRIMERA PRUEBA INDIVIDUAL

C.A.

No hace mucho, Dominic Thiem era considerado el teórico sucesor de Nadal en arcilla. Sin embargo, el tenista que estará al otro lado de la red este martes (no antes de las 9:30, Movistar+) poco tiene que ver con el que desafió dos veces al español (2018 y 2019) en la final de Roland Garros.

Hoy, el austriaco es un profesional destrozado que lucha por no desvincularse del Top 100. Una grave lesión en la muñeca derecha ocurrida en junio de 2021 no sólo le alejó del foco de atención, sino que ha torpedeado por completo una brillante carrera. Hasta entonces, Thiem había ganado 17 títulos en el circuito ATP, incluido el US Open de 2020, y sus demoledores golpes de derecha y de revés le habían llevado al tercer puesto de la lista mundial.

Venció seis veces a Nadal -inferior en tres de los últimos cuatro enfrentamientos entre ambos-, cinco veces a Djokovic y otras cinco al mítico Federer, pero el problema en las articulaciones le obligó a estar parado durante un largo periodo y hoy no suele dar la talla. cortar. de las primeras rondas de los torneos.

En cualquier caso, Thiem no se rinde y a sus 30 años persiste en su cruda lucha. Instalado en el puesto 98, pasó al 346 y se reencontrará hoy con Nadal después de haber remontado dos partidos -y haber salvado tres puntos de partido- en la fase de clasificación de Brisbane ante James Mccabe (272º) y Giulio Zeppieri (135º). Muy estimado por el círculo del español, la semana pasada se ejercitó con él.

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